耗费6年时间,暴雪粉丝修复了胎死腹中的《魔兽争霸:氏族之王》

希望暴雪不会寄来律师函。

上世纪90年代末,暴雪娱乐曾立项开发过一款以鼠标点选屏幕为核心操作的互动冒险游戏《Warcraft Adventures: Lord of the Clans》,通常译作《魔兽争霸:氏族之王》。

在这款以萨尔为主角的魔兽题材游戏里,暴雪最初的设想是通过点击屏幕切换场景、收集物品、解决谜题来推动故事剧情,让玩家在卡通渲染的世界中享受探索的乐趣。只可惜项目由于诸多原因开发不顺,暴雪最终以游戏的品质已经落后于时代为由中止了开发,没能玩到这部几近成型的流产作品,也成了不少魔兽粉丝心中的遗憾。

游戏实机画面

直到2016年,一位名为Reidor的俄罗斯用户现身于国外的魔兽粉丝社区 Scrolls of Lore ,在论坛里高调发布了这部仅存在于传闻中的神秘游戏的完整下载版,这款20多年前的远古游戏才终于得以与广大玩家见面。

Scrolls of Lore 在今年年初已经失效,变成了一个奇怪的网站

没有人知道Reidor是从哪搞到游戏的,一个可能的猜测是这款游戏的初期开发曾与俄罗斯团队扯上过关系,进而导致内部版本流出。鉴于游戏尚未完成也没有正式发售,暴雪的法务团队也干脆地表明了他们的态度,只要不借游戏进行商业活动,他们就不会采取相应的法律措施。

实际上这款年代久远,尚未成型的游戏也很难拿去进行商业宣传。尽管游戏的完成度已经支持从头到尾的完整流程通关,但那些穿插于流程中的过场动画却因码率过低以及压缩失真等技术问题,出现了各种奇怪的BUG,闪屏掉帧、缺失音效等恶性问题更是让游戏的游玩体验谈不上多好。

既然游戏已然接近成型,那何不自行修复这些出了问题的动画,让整部作品趋于完美?当时,另一位魔兽粉丝DerSilver83萌生了自己还原修复游戏的想法。他开通了个人博客,并准备在这里记录自己的心路历程以及技术细节。

在最初的一篇日志中,他提到魔兽曾是自己的童年回忆,当暴雪公开了《魔兽争霸:氏族之王》的画面时,他完全被迷住了。同大多数魔兽粉丝一样,游戏的开发取消对他来说是个相当糟糕的坏消息。如今机会再次来临,他不希望错过这次弥补童年遗憾的机会。

游戏的修复比他想象的要难得多。对于他这个外行来说,他需要亲手重绘出现问题的动画场景,也必须找到足够多的音效文件来适配游戏。随着时间的推移,他不再满足于单纯的修复工作,他开始朝着更高的目标前进:重新渲染拉高动画分辨率,让游戏的观感更显自然。

从2016年开始,DerSilver83独自奋战6年。他耗费了几乎全部的业余时间从事这项艰巨的事业,并在今年二月时正式进入收尾工作。如今,最终版本已经完成,游戏内的全部过场动画被尽数优化,还顺带修复了好几个系统层级的BUG。

我在这6年里完成了我所能做到的所有事,DerSilver83在最后一篇日志里这么写道,我一直想为自己的喜欢的游戏制作一款MOD,如今这个愿望终于实现了。


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